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《气候赌场》:全球变暖使地球处于危险

发表时间:2019-09-04 17:07

有关全球变暖的讨论向来层出不穷。乐观主义者简称,在过去百年来,全球温度只上升了1%,对人类没有造成负面影响。而悲观主义者认为,全球变暖将是人类社会在50万年来面临的最大危机。

气候问题正日渐成为全球聚焦的热点。今年9月,联合国气候行动峰会将在纽约召开,届时,将有上百位国家元首和政府首脑出席联合国大会,并开展近150场与气候变化议题相关的活动。

在气候这个赌场里,真相究竟是怎样的?近日,在当代著名经济学家、2018年诺贝尔经济学奖得主威廉·诺德豪斯(William D. Nordhaus)的代表作《气候赌场》中系统分析了这个问题。

《气候赌场》封面 图片由主办方提供

《气候赌场》是诺德豪斯气候变化经济学的集大成之作,原版由耶鲁大学出版社出版,出版后受到世界各国学术界和读者的广泛欢迎和高度好评,哈佛大学原校长、并曾担任过美国政府财政部长的劳伦斯·萨默斯评论说:“在气候变化政策方面,诺德豪斯是全世界思路最清晰、最有学识,同时也是最严谨的思想家之一。

经济学作为一门人文社会学科,其切入气候变化议题的原因在哪里呢?诺德豪斯给出了两点理由:一方面,旨在减少温室气体排放的政策措施,必须经由经济系统才可起作用;另一方面,气候变化也会对经济系统的生产过程和最终产出发生影响,比如干旱导致粮食歉收。还有一个更深层的理由,那就是自然学科在做预测时,往往使用简单的外推法,比如把二氧化碳排放量与GDP相挂钩。

威廉·诺德豪斯

这样的处理方法忽略了微观主体对经济环境变化的适应能力。如果气候变得干旱了,农场主可以不种植小麦,而改种对水分要求更少的玉米。类似地,如果政府出台碳税,企业可寻求替代能源,从而在二氧化碳排放量下降的同时,GDP增速并不一定放慢。可见,固然自然学科在探索地球生态系统的规律上起着基础性的作用,但是如果涉及到遏制气候变暖的政策实践,就绕不开经济学。

在诺德豪斯的新作中,他梳理了四种对全球气候变暖的反对观点,强有力地驳斥了“怀疑论”:首先是否认全球变暖的事实,根据诺德豪斯在书中提供的数据图显示,无论是冰川和冰盖的融化、海洋热含量、雨型、大气温度、海平面等数据,均显示全球气候温度已在过去一段时间内出现明显的上升。

第二种论点是,气候模型夸大了全球变暖的程度。许多科学家宣称,现在得出的气候变暖结论背后主要是错误的气候模型计算导致的,实际上,真实的气候变暖程度远没有想象中那么可怕。而诺德豪斯认为,实际上,气候变暖的模型只会弱化真实气温的上升趋势,而非夸大,因为可以导致气温上升的不可计算因素远超出已有的。

第三种论点或许是最奇怪的:“二氧化碳可能不会造成污染。”在这种观点中,二氧化碳并非是对人体有害的物质,而适量的二氧化碳浓度可能对人体有益。诺德豪斯表示,不管二氧化碳对人体的影响如何,根据现有对“污染”的定义,过高的二氧化碳浓度将造成显著的空气污染,也无法抵消它对空气气温提升带来的影响。

“最近,这一领域的一位领先学者,理查德•托尔开展了一项深入调查,发现尤其当增温幅度大于2摄氏度时,会出现大范围损害。令人关切的主要方面有海平面上升、高强度飓风、物种和生态系统的损失、海洋酸化以及对地球自然和文化遗产的威胁。”诺德豪斯表示,关于二氧化碳不是污染物的论点是巧辩之词,既没有得到美国法律上的支持,也没有得到经济理论或研究上的支持。

最后一种论点指出,全球变暖可能是有益的。而根据作者的数据研究显示,如果推迟50年再对全球气候进行保护,将导致最少达到6.5万亿美元的经济损失。

“气候不仅是科学问题、经济学问题,更是一个政治问题。”诺德豪斯认为。气候变化的公共舆论很大状态下反映了政治下的意识形态,当强大的政治力量与经济力量破坏主流科学时,这种分歧就会扩大,并成为一道深渊。“全球变暖的情况只是理解自然的努力被人性的固执所破坏的许多历史案例之一。”

在碳减排的机制设计上,诺德豪斯也表达了自己的主张。常见的碳减排手段有三种:行政管制、数量许可证及相应的交易市场、以碳税为代表的价格机制。因行政管制容易引发效率损失,所以一般都不被推荐。1997年的京都议定书采用的是第二种方式。

诺德豪斯认为,像京都议定书那样的数量控制型框架,避免不了效率欠缺的问题,要达到有效率的结果,还是需要借助价格机制。不过,采用碳税的方案也会带来不少问题。比如,不同国家的碳税水平是否应相同?若要求相同,则发展中国家难以接受;若允许有差异,则差异为多少,差异的动态调整怎么进行,这些在政治上都很难达成一致。这一方面的争执还有待于更深入的研究。



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